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Pandemia por COVID-19 disminuye ingresos de ENA para cumplir con obligaciones financieras

Pandemia por COVID-19 disminuye ingresos de ENA para cumplir con obligaciones financieras

Pandemia por COVID-19 disminuye ingresos de ENA para cumplir con obligaciones financieras

A pesar de recortar gastos e inversiones de capital, en los primeros siete meses de 2020 incluidos cinco meses de cuarentena y restricciones generadas por Covid-19 en Panamá, los corredores Norte, Sur y Este, presentan una caída acumulada de tráficos e ingresos de 50%, revela la Empresa Nacional de Autopista, S.A. (ENA),  operadora de los corredores.

Según informe de ENA, donde el Gobierno de la República de Panamá es accionista, la caída de ingresos este año comparado con el mismo período en 2019, pone en riesgo el cumplimiento de las obligaciones financieras de la empresa.

El gerente de ENA Luis Alberto Ábrego, explica que los corredores siempre han sido una alternativa para los usuarios que buscan disminuir tiempo en sus recorridos, pero el flujo vehicular disminuyó significativamente durante la pandemia, afectando los ingresos de los corredores, que son la fuente de fondos para el repago de compromisos financieros millonarios,  mantenimiento e inversiones de capital.   

Ábrego detalla que han detectado a un número plural de conductores usando los corredores sin pagar los peajes, y a otros que sin afiliación al Panapass transitan haciendo caso omiso a las advertencias de las autoridades; reflejando saldo negativo en sus estados de cuenta.

Precisa que les preocupa el aumento de la morosidad en los corredores en los últimos meses y están conscientes de la crisis económica y social que se vive en el país, pero es importante que los usuarios sepan que la operación de los corredores depende de los ingresos que generan los peajes.

Precisa que al comparar los niveles de ingreso en los corredores durante el mes de julio del año pasado, en julio del 2020 la operación de los tres corredores reflejó una caída del 60% de ingreso.

No obstante, la empresa ha continuado con los trabajos de mantenimiento preventivo en las ubicaciones más críticas, cambios de losas, reparación en la subestructura del puente marino del Corredor Sur, construcción de taludes, entre otros trabajos para garantizar la seguridad de los usuarios y la vida útil de las vías; invirtiendo un monto importante en los primeros siete meses del año, señala Ábrego.

Además, en esta crisis han disminuido las calificaciones otorgadas por las agencias calificadoras a los bonos de ENA, quedando con menor capacidad para cumplir con los compromisos financieros, de acuerdo con las condiciones crediticias establecidas en los bonos emitidos para las concesiones de ENA Norte, ENA Sur y ENA Este.

En el segundo trimestre de 2020, Fitch Ratings rebajó las calificaciones de las emisiones de ENA Norte (BBB- a BB) y ENA Este (BB a BB-), mientras que  Standard & Poor’s rebajó las calificaciones de las emisiones de ENA Norte (BBB a BB+), ENA Sur (BBB a B+), y ENA Este (A- a CCC+), lo cual las posiciona por debajo del grado de inversión.

ENA, creada en 2010 como empresa pública para administrar las concesiones de autopistas de peaje, conforme a contratos de concesión existentes, para financiar la compra de las concesiones de los Corredores Norte y Sur, y  la construcción del tramo Corredor Este, emitió bonos por B/. 1,207 millones con varios vencimientos que van hasta el año 2025.

Ante esta situación, la empresa ha tenido que tomar medidas administrativas, como un posible uso de las reservas del servicio de deuda que se mantiene en los diferentes fideicomisos (que aún no se han tocado), ajustes en el presupuesto de inversiones, y mantenimiento en lo mínimo posible, explica el Gerente de ENA.

Mientras, con respecto a las proyecciones, destaca que, para el 2021 esperan retomar algunos de los proyectos de inversiones que tenían planeado. “Proyectamos que los aforos reflejarán a fin de año 2020 una disminución cerca del 40% en comparación con el año anterior, y volverá el nivel de los flujos que teníamos en 2019”.

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